El Kilimanjaro: aventura en el techo de África

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La ascensión al pico más alto del continente africano -y por tanto una de las 7 famosas cumbres- fue una aventura repleta de magia.  Tras casi 30 horas de viaje llegamos a Arusha donde haríamos noche para descansar antes de tomar los 4×4 rumbo con a  la aventura. El monte Kilimanjaro es un volcán de triple cumbre. Cuenta con tres cráteres, Kibo (5.895 m) -el punto más alto- es un enorme cráter de más 2 km de circunferencia :o…Mawenzi (5.149 m) es la tercera cumbre más alta de África y Shira (3.962 m) que es el más antiguo de los tres y en consecuencia el más desgastado.

Para alcanzar la cumbre nosotros realizamos la ruta Lemosho, seleccionada entre otras por la variedad y espectacularidad de sus paisajes, flora y fauna. Si bien es la más larga de todas, también es la más tranquila, discurriendo -en parte por bosques primigenios, como los de la meseta alpina de Shira- por el Barranco Valley hasta el Lava Tower. El recorrido es uno de los más largos y tranquilos para ascender el Kilimanjaro y esto se nota desde la primera jornada.

La ruta se inicia en Londorossi Gate (2.100 m) y las etapas de Shira I Camp (3.505 m), Shira II Camp (3.810 m) hasta Lava Tower (4.630 m) fueron días de una inmensa sensación de exploración y soledad. Es a partir de Lava Tower donde, al coincidir con otras rutas, el ambiente cambia y los campamentos se encuentran más masificados. La buena logística de nuestro equipo tanzano, una alimentación correcta, un descanso adecuado y el ritmo de vida pole pole (en swahili “descanso”) del lugar harían de estas etapas un bonito periplo apto para todos los niveles de exigencia.

Sin embargo, no os confiéis. Ascender a un pico de casi 6.000 m sin uso de cuerdas ni crampones, si bien fue asequible, se trata de una pequeña “hazaña” que cobra peaje a algunos, sobre todo por la componente del mal de altura. Así, el día de cumbre se puede hacer largo no sólo por la hora de partida (1:00am máximo), sino por todo el desnivel acumulado en la bajada. Vimos a gente que afrontó el reto con un máximo de 3-4 días corriendo el riesgo de un posible mal de altura. Sin ir más lejos, una chica, llegando cumbre, estaba totalmente mareada caminando apoyada en dos sherpas. Seamos conscientes del disfrute pero también de los riesgos.

En cualquier paso El Parque Nacional del Kilimanjaro os brindará un cúmulo de inolvidables experiencias, sensaciones, desafíos, anécdotas, estampas (como el fantástico bosque de niebla), muchos momentos mágicos y algo siempre nuevo que aprender del contacto con viajeros de otros países y, sobre todo, con su ancestral cultura.

Se necesita mucho más que un post para contar menos de la mitad de lo vivido. Pole pole la vida pasa y solo quedan los recuerdos. Sigamos contando los segundos porque no existe mejor aventura que la vida en sí…

 

La tribu masái

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En el transcurso de nuestro safari por Tanzania, la visita a un poblado masái fue una experiencia repleta de sensaciones que hacían volar nuestros sentidos en un intento de mezclarnos con ellos aunque sólo fuera por unos momentos sin importar las respuestas.
Se les podría catalogar como los pintorescos, bellos y esbeltos “supervivientes de un tiempo remoto”, con una peculiar cultura propia que viven el cerca del millón de habitantes de esta etnia diseminados en territorios de las llanuras del Gran Valle del Rift (Tanzania, Kenia). Hablan el ol maa, si bien las nuevas generaciones se desenvuelven con soltura en suajili e inglés, siendo los que dominan esta última los que te explican los detalles de su vida cotidiana. Además, la mayoría de ellos profesan la tradicional religión animista en torno a espíritus y creencias místicas, si bien otros -los menos- también practican el cristianismo. Los masái son, por lo general, polígamos.
Esencialmente, su vida poco ha variado de la que sus antepasados llevaron hace siglos, sin importarles demasiado el correr de los tiempos. El ganado provee…son hoy pastores nómadas cuya vida, costumbres, economía, folklore y, en general, cultura tradicional, gira en torno al cuidado y explotación de una cabaña ganadera de vacas (que son sagradas), cabras y ovejas. Así, recorren diariamente largas distancias en busca de pastos y agua para éstas, las cuales suelen mezclarse con ñúes, cebras, jirafas y otros herbívoros en su deambular por las llanuras de la sabana. De hecho, el celo por proteger su ganado ha hecho que sean uno de los responsables directos del descenso y puesta en peligro de la población de leones -y otros depredadores- en determinados territorios.
Antiguamente los masái fueron considerados de los guerreros más temibles del continente africano dado su arrojo y bravura, cuya agresividad llegó a aterrorizar a otros pueblos vecinos. En su cultura -llena de celebraciones y danzas- esto aún se observa en los rituales de paso de la infancia a la condición de guerrero y a la edad adulta. Ellos, no obstante la llegada de nuevos tiempos, continúan viviendo con intensidad el momento presente, representando el cautiverio (la prisión, por ejemplo) una sentencia de muerte rápida y segura.
En la actualidad, el turismo representa una fuente de ingresos de suma importancia para su economía, hecho que, lamentablemente, ha trastocado y desvirtuado su modo tradicional de vida en muchas comunidades. En mi opinión, aunque su cultura esté en retroceso ante los tiempos modernos, aún rebosan vida, autenticidad, dureza y sociabilidad dentro de la dureza que la convivencia en un entorno hostil les impone.

Naturaleza colosal: el Perito Moreno

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¿Será o no casualidad que el Perito Moreno alardea de ser el glaciar más conocido e imponente del Parque Nacional Los Glaciares?  Como ya sabemos, las casualidades no existen y su fama es merecida desde antaño, presumiendo de una posición gloriosa en los Andes Australes -del territorio argentino- y ubicado en el extremo sur, frente a la Península de Magallanes, a 78km de El Calafate. En nuestro periplo por Chile y Argentina decidimos dedicar tres noches a, El Calafate, dándonos margen a disfrutar de la zona y relajarnos tras la ruta por Torres del Paine. La localidad ofrece infinidad de alojamientos, visitas guiadas en la zona (resaltando la visita al Perito Moreno) además de rimbombantes tiendas y restaurantes invitándote a deleite de todo lo que la zona ofrece.

El Perito Moreno muestra un sorprendente y curioso fenómeno, en el que su gran masa de hielo avanza continuamente, provocando la acumulación, ruptura y desprendimiento de gigantescos bloques de hielo en su frente de 5 km de ancho, situado sobre el Canal de los Témpanos; allí es donde navegan los numerosos fragmentos de hielo del glaciar e innumerables embarcaciones turísticas te acercan a los hielos que pronto se derrumbarán. Con una superficie de 257 km2 logró cruzar, con su colosal avance, dicho canal en el año 1947 convirtiéndose en un gigantesco dique y cortando el drenaje natural de toda la parte sur del lago, el Brazo Rico. El frente del glaciar sobrepasa los 60 m sobre el agua en su altura máxima, de donde caen continuamente trozos de diversos tamaños, produciendo una estridencia comparable al sonido del trueno.

Realizar un circuito que englobe lo mejor de cada país es, innegablemente, una ardua tarea y más si hablamos de la descomunal Argentina. El hecho de visitar pausadamente Buenos Aires supone un tiempo más que evidente para una correcta planificación del viaje.  Sus 203 km2 junto a más de 3  millones de habitantes nos ponen en aviso. Pero, ¿y si bailamos un tango en la calle Florida? ¿o acaso vos querés boludear?😉 ¡qué quilombo!😀

 

 

El Castillo del Conde Drácula – Transilvania

Bran Castle - Brasov, Romania

Uno de los lugares en los que merece la idea de compartir viaje es la agreste y sugestiva Transilvania, considerada la provincia más romántica de Rumania. A menudo está asociada a los vampiros gracias a la novela de Bram Stoker en su Drácul (1897), inspirada en la historia de los muy crueles y sanguinarios príncipe Vlad III Draculea, apodado Tepes (El Empalador, s. XVI), y Erzsébet Báthory, La Condesa Sangrienta (s. XVI-XVII), la verdadera vampira histórica. Hoy en día puede visitarse como reclamo turístico la preciosa -pero sólo supuesta- fortaleza del noble rumano (castillo de Bran) en la actual localidad de Brasov.

Nuestro vuelo, con destino a Bucarest duró tres horas cuarenta y cinco minutos y una vez allí nos desplazamos directamente hacia Brasov -el gran destino turístico de Rumanía- situado en pleno corazón de Los Cárpatos, cuya orografía concentra multitud de recursos de aguas termales y frondosos bosques que sirven de hogar a bastantes poblaciones de oso pardo, lobo europeo, gamuzas, zorros y linces.

Bran Castle, fue construido en 1382 para defender la zona de la amenaza turca. Siglos después, se convirtió en la residencia real de los reyes de Rumanía. Hoy es un museo abierto al público que contiene muebles, pinturas y recuerdos de su época como residencia real. Es inevitable que, en ciertos momentos, sientas una curiosa palpitación difícil de definir…será la energía que esconde cada rincón del castillo… :)….Tened en cuenta esto y no alejaros demasiado, no sea que os halléis en mitad de la noche por el Desfiladero del Borgo acompañados de la luna y de los lobos, y podáis comprobar hasta qué punto la novela del irlandés era realidad o ficción… Y, sobre todo, según cuentan los lugareños, jamás subáis a ningún carruaje negro al que amablemente os invite algún personaje misterioso camino de vuelta a Brasov…😉

Călătorie plăcută !

 

Parque Nacional Torres del Paine

Paine

El Parque Nacional Torres del Paine se caracteriza por sus inigualables contrastes escénicos y una abundante vida silvestre. Cuenta con ecosistemas naturales de gran belleza e interés científico, destacando formaciones geológicas, glaciares, cascadas, ríos, lagos, flora y fauna, atributos que en el año 1978 lo hicieron acceder a la condición de Reserva de la Biósfera. Localizado a 112 km al norte de Puerto Natales y a 312 de la ciudad de Punta Arenas, es posible acceder por tierra en cualquier época del año a través de la ruta CH-9 o bien por caminos secundarios.

Nosotros iniciamos nuestro periplo en Punta Arenas y de ahí nos trasladamos a Puerto Natales. Tras un par de días tomamos el autobús hacia Paine donde se pueden realizar diversas rutas siendo las más famosas la ruta completa (O+W) o la circular (O). Nosotros hicimos la completa y puedo asegurar que es una de mis rutas preferidas, lástima que no viéramos ningún puma aunque sí pudimos ver muy cerquita varios zorros, bastantes guanacos y alguna bandada de cóndores.

En tema de logística, tanto los campings como los refugios, cuentan con muy buenas instalaciones y, por supuesto, aún mejores son sus vistas. En nuestro caso fuimos mezclando las pernoctas, unos días dormíamos en tienda de campaña y otras en refugio -la opción refugio permite ducharte y cargar con menos peso- desde mi punto de vista es un plan perfecto. Hubo un día que nos dimos el capricho de alquilar una cabaña donde ofrecen jacuzzi al aire libre…¡buen regalo tras varios días de rutita!🙂

Una vez finalizada la ruta regresamos de nuevo a Puerto Natales para cambiar el chip, la equipación y el ambiente…nos esperaban cinco días de kayak por el río serrano, muy cerca de Paine. ¡100% recomendable!

Ciertamente Chile enamora en muchos sentidos…podría escribir cien folios y me faltarían anécdotas…Es evidente que, a pesar de que su clima está afectado por la influencia de la Antártida, el océano Pacífico, el Campo de Hielo Patagónico Sur y la cordillera patagónica, las posibilidades que ofrece de aventura son infinitas.  Let’s go!

Mulhacén

Pico M

Las escapadas por Sierra Nevada ofrecen multitud de posibilidades ya sean de ámbito cultural, deportivo o de esa sugerente mezcla que combina ocio y relax.

El relieve oscila entre las formas  suaves y cimas poco escarpadas en unas zonas y los sectores de trazado exigente, dominados por crestas y salientes. Es en esta última categoría donde se localizan los mayores picos de la Península: el Mulhacén (3.479 m) y el Veleta (3.392 m). Toda esta zona de cumbres muestra las huellas de la erosión glaciar, con valles en forma de U, circos coronados por sierras abruptas y lagunas de origen glaciar. Conocer este privilegiado paraje de Andalucía es un deleite para nuestros sentidos y una aventura inexorablemente exitosa. ¡Adelante!🙂

El Mulhacén es conocido por ser el pico más alto de la península y debe su nombre al del gran sultán –Abu al-Hassan Ali ibn Nasr– que rigió los destinos del reino nazarí Granada a partir de 1.465, y que sería conocido por los cristianos como Muley Hacén, de cuya interpretación deriva.

Su ascensión no requiere un extenso currículum alpino pero hay que saber elegir la época y las condiciones meteorológicas que encajen con el perfil de cada uno. Para que la ruta sea cómoda y accesible a -casi- todo el mundo es preferible, además, hacer noche en el refugio Poqueira (2.500 m) donde descansaremos plácidamente y así hacer cumbre sin problema alguno. Allí la cena no es muy copiosa, al menos la que yo degusté, pero el dormir en el refugio te evitará cargar con más peso.

Si se dispone de tiempo y la idea es disfrutar de varios días por la zona os recomiendo pasar una noche o dos noches en las pintorescas localidades alpujarreñas Capileira, Bubión o Pampaneira cuyos términos municipales forman parte del Conjunto Histórico del Barranco del Poqueira y del Parque Nacional de Sierra Nevada.

Una vez realizada la ascensión el final indiscutible, desde mi punto de vista, lo constituiría la visita a la magnífica ciudad de Granada. La oferta de alojamiento y gastronomía es inmensa y apta para todos los bolsillos. Su merecida fama de cruce de civilizaciones junto a una localización inmejorable hacen de ella una metrópolis vibrante y cultural. Indudablemente os recomiendo la puesta de sol desde la Alhambra (“la fortaleza roja”, declarada patrimonio de la humanidad en 1984) constituirá el broche de oro de nuestro periplo. ¡A disfrutarlo!

😀

 

 

 

Cortina d’Ampezzo

Foto Demanio Multimedia: cortina d'ampezzo

 

“Cortina es el lugar más bello del mundo”. Lo han dicho, escrito, cantado y pintado muchos de los visitantes que la han frecuentado, incluidas personalidades como  Hemingway o Montinelli. Desde mi punto de vista -debo de ser objetiva a pesar de adorar Italia debido a mis largas estancias allí- es una zona preciosa, repleta de magia -como todas Las Dolomitas– pero como muchos otros enclaves a lo largo del mundo.

Cortina es, sin duda, la reina de Dolomitas -doy fe de ello-, en caso contrario no formaría parte del Best of the Alps, asociación que reúne las 12 localidades de montaña más refinadas de Alpes. Declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, ofrece infinitos paraísos deportivos y culturales en la zona -tanto en verano como en invierno-, destacando la gran variedad de vías ferratas, actividades invernales y diversas rutas para realizar senderismo. En realidad poco importa la actividad que realices ya que, por sí sola, su naturaleza es bellissima. No olvides preparar el trípode para inmortalizar los colores del atardecer: Dolomitas ofrece verdaderos espectáculos😉

Con respecto a dónde dormir, Cortina cuenta con maravillosos alojamientos donde rebosa el estilo -no hay que olvidar que estamos en Italia-, si bien, generalmente, el precio suele ser medio-alto. Su carta de restaurantes es bastante amplia y con el exquisito sapore italiano. Si algún día no deseas realizar una actividad en montaña, siempre puedes apuntarte a las distintas animaciones y eventos que organizan desde la mañana a la noche. Que no se te olvide buscar los rincones llenos de historia donde se esconden las casitas de madera pioneras del valle.

Mi aventura por Las Dolomitas tuvo su fin en Venecia…ohhh…la bella Venecia…piena di tutti i colori del mondo…dove il cuore si ferma…

Spero di tornare presto… Ciao ragazzi😉